案例法告訴我們在解除婚姻關係時,婚戒應該由誰持有

凱爾西. 萊希

律師

我們經常看到客戶在清算財產時針對婚戒應該由誰持有感到絕望。有 一些客戶認為,提出離婚的一方應該退還戒指,也有人表示,戒指應該退還給當初購買戒指的一方。 但法律怎麼說呢?

訂婚戒指
長時間以來,與訂婚戒指相關的法源來自於1926年庭訊的英國案件(Cohen v Seller)。 該案例認為訂婚戒指是雙方對婚姻的承諾而交換的禮物屬性為『附帶條件』的贈與。如婚姻沒有履行,贈與條件並未滿足,戒指應退還給贈與人。

這個觀念不斷地受到挑戰,特別是在2017年新南威爾士州的一個地方法院該院之(Toh v Su)一案跳脫英國法源並認為訂婚戒指不應被視為有條件的禮物,而且是違反 『現代婚姻和家庭法』相關法律發展的基本哲學。 法官認為,現在訂婚戒指當然被視為無條件贈與,並且接受戒指的一方不需要在訂婚終止時歸還戒指。
前開案例法官認為雙方當事人就交換戒指行為上並未有意成立契約義務。這一點非常重要,因為它可以及時的提醒我們法律是如何影響我們的日常生活。

那結婚戒指呢?

結婚戒指
雙方一旦結婚,結婚戒指即被視為個人的財產,妻子和丈夫擁有各自的結婚戒指。 這是因為戒指被稱作為終生的禮物。因此,在婚禮上交換結婚戒指時,雙方各自交換終生的戒指。

在上述Toh v Su的案例中,雙方當事人雖已購買結婚戒指但尚未完成婚禮並未交換戒指。在這種情況下法官認為當事人應將結婚戒指交還給對方。

上述儘管如此,昆士蘭州的法律在這個部份仍然解釋不完全一致,因此在不同的情況可能會有不同的解釋。當您尋求法律建議及進行財產清算時,我們強烈建議您應諮詢法律人員確保您個人的情況。